两张洋人拍的老照片,解密古代元宝是怎么造出来的!

摘要: 在古玩摊儿、古玩店,甚至在老乡家的犄角旮旯里,有时会见到铁锈斑驳的物件。它们造型大都相近,一眼望去没准会以为

09-01 20:40 首页 小易说钱

在古玩摊儿、古玩店,甚至在老乡家的犄角旮旯里,有时会见到铁锈斑驳的物件。它们造型大都相近,一眼望去没准会以为是古代的烙铁。

别小看这些不起眼的铁家伙,它们相当于现在的印钞机,让世人垂涎欲滴的元宝就是用它们铸造的呢!

四川银锭与模具


清代贵州五两素面碗锭一枚与铸造银锭铁模具一件


在大英博物馆1992年出版的《大英博物馆所藏中国元宝目录》内,摘录了两篇洋人描述晚清广州粤海关砝码锭及四川圆锭在成都铸造的过程。

另有两张摄于民初上海银炉、为目前仅知的银炉实景图片。

上海银炉房老相片

原文部分翻译内容:

我曾于晚间参观一家炉房,以下的叙述未必乏味:这是个紧邻条大街的小店,在靠后墙处有一用手前后推动来操作的风箱,与一座较其高约一至二英呎的砖砌炉床连接。在中间及两旁有砖造的置物抬,堆放银匠所用工具与需要之料材。中间有一条状长抬摆着各式各样的钳夹、尾端折弯的铁条、齿状的褉子;边上有木箱,内堆放松脂、铅片、砷粉、硝石、硼砂等物料。炉床上放了几个圆锥形小坩锅,与炼黄金用的半圆形不同,其圆锥形顶端有凸起。

当我进入这家小铺时,炉内的炭火已点燃,有个学徒很快地把炉火烧得通红。银匠随即用手拿起坩埚,检视后将其尖端朝下放在火旁,再用钳子夹两块烧红的热炭摆入坩埚内。几分钟后未发现异样,即把其放到炭火中央,加进一块红炭。当一切似乎都顺利时,工匠将坩埚移走,把炭火中间耙开,把坩埚面朝下埋入热炭中,然后再将炽炭堆回其上。这时以风箱用力鼓风,直到坩埚被烧得火红,银匠用钳夹起坩埚仔细检查,发现有条微小裂纹,即将其舍弃,另取一只重复上述程序。第二只锅经确定没有问题后,先洒上少许硝石,再把事先已秤妥的十两碎银倒入,我注意到内有一只陜西小锭,坩锅立即放回炉中,当师傅在四周添加木炭时,学徒则卖力地鼓动风箱。

在碎银熔化时,工匠用小铲将少许硝石投入坩埚里,接着丢进一、两条铅片。他由银液表面状态注意到其内含有杂质,于是再丢入几条铅片。之后加添些硝石,硝石使杂质释放并浮起到银液表面。这时洒上砷粉,使杂质流至坩埚边缘。工匠把折弯的铁条的尾端插入坩埚内,杂质即附着其上,当铁条尾端变红热时将其拔出,再以另根铁条刮除。这个动作重复多次,由于杂质中仍含有微量之银,这些都成了工匠的外快。

上海渣打银行鉴定人正在批色秤重

最后是把相当数量的硼砂洒在银液上,它会逐渐流向坩埚边缘,然后以弯曲的铁条去除。在此同时,一只铁制模型被从砂桶中取出放在火边加热,再浸入冷水后摆在砂上。这时用钳夹起坩埚小心地将银液注入模型,在银汁还来不及凝结前,即用坩埚底轻压表面,这项动作造成银液挤向周围而使边缘扬起,在就要固化时才把坩埚举起,此时锅底还沾了一点点银,形成这类银锭表面中央常见的凸点。工匠用铁锤敲打模型使银锭松脱,并立即钳起放置铁砧上。银匠把刻有他姓名或铺号的铁戳放在锭面,用力敲打几下,银锭就摆在旁边冷却。松脂并未使用,据解释,只有在银块含锡时才用得着。如果银的成份好,仅须要少量硝石及砷粉,若杂质较多,添加量就得增加,而且要用到硼砂。我在不足一个小时内,看到他们铸成四件银锭。



模具欣赏:

清 砝码锭浇铸模具一件,铁质




清代四川十两银锭模具 重:433.0g



清代五两银锭模具


清代五十两东北银锭模具


民国·生泰银锭模具

本文转自天眷堂

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